måndag 4 december 2017

Kunde varit värre lottning

Det var ingen lätt grupp Sverige hamnade i då lottningen till VM i Ryssland genomfördes förra veckan. Tyskland, Mexico och Sydkorea, men det har kunnat vara mycket värre.

Det verkar också som att både Spanien och England var glada att få slippa Sverige i sin grupp. Utslagningen av Italien gav eko i hela fotbollsvärlden. Engelska tidningen The Mirror hade gått ut med innan att det vore en mardröm för England att få möta Sverige. Nu slapp de även Island, banemännen från förra årets EM.

Spaniens landslagsikon Carles Puyol hade också varnat för Sverige. Anders Timell-kopian Puyol kunde också vid lottningen se sitt Spanien istället få möta Portugal, ett riktigt hett "Iberiaderby".

Det fanns många gamla prominenta fotbollslegender i lottningssalen. Den kanske störste av dem alla satt bland publiken, Edson Arantes do Nascimento, eller som vi mer känner till som Pelé. En annan storhet var uppe vid lottningsproceduren, nämligen Diego Maradona, som gärna försökte skämta till det ibland.

Sverige inleder som tur är mot det lättaste laget i gruppen, Sydkorea, måndagen den 18 juni. Lätt blir det ju förstås inte, tar man sig till VM så har man vissa kvalifikationer. Men i jämförelse med regerande världsmästarna Tyskland så. Matchen kommer spelas klockan 14.00 och frågan är vad som händer med Sverige då. Blir det kanske ungefär som under Ingemar Stenmarks glansdagar, att hela landet står stilla?

Tysklandsmatchen går lördagen efter, vilket alltså är midsommardagen. Kanske vi kan få samma fina midsommarminnen som år 1994, när Sverige vände 0-1 mot Ryssland till 3-1-seger. "Ett, ett står det på tröjan och 1-1 står det i matchen" sade Arne Hegerfors när Sveriges nummer 11 Tomas Brolin hade kvitterat på straff.

Om man redan nu får spekulera lite så kan man anta att Tyskland vinner sin första gruppspelsmatch mot Mexico, liksom att man kan hoppas att Sverige gör likadant mot Sydkorea. Det skulle därmed vara två vinnarlag som gör upp i andra ronden, vilket kanske kan bädda för ett oavgjort resultat, eftersom inget av dessa lag har "kniven mot strupen".

Inför sista matchen, som är onsdagen den 27 juni, räcker då ett oavgjort resultat mot Mexico. Detta scenario kanske känns igen från 2002? Det var ju då som Sverige hade hamnat i "Dödens grupp" tillsammans med Argentina, England och Nigeria. I sista matchen mot Argentina räckte ett oavgjort resultat för avancemang, vilket det också blev.

Ja, jag tror faktiskt detta kan bli verklighet även nästa år. Förbundskapten Janne Andersson har tidigare visat prov på underverk. Detta kan bli en VM-sommar à la 1994.

tisdag 21 november 2017

Guldbollen till Granen

Andreas "Granen" Granqvist är bara att gratulera till priset Guldbollen, som delas ut av Aftonbladet till Sveriges bäste fotbollsspelare varje år. Zlatan hade fått priset elva gånger och är den ende som fått priset fler än två gånger. Hans skada i våras gjorde att hans chanser detta året starkt förminskades. Det låg i luften att det var dags för någon annan pristagare.

Både Emil Forsberg och Andreas Granqvist hade lyfts fram som arvtagare till årets Guldboll, och de flesta hade nog trott på den förstnämnde. Emil har verkligen visat framfötterna i RB Leipzig i tyska Bundesliga, dit han kom 2015.
 
Mittfältaren har haft ett sällsynt bra år, lotsade sitt lag till en andraplats, efter "omöjliga" Bayern München. Förra säsongen gjorde 26-åringen hela 22 målgivande passningar, vilket var det högsta antalet i alla de fem bästa ligorna i Europa. Även i landslaget har Emil gjort bra ifrån sig.
Också "Granen" har gjort ett bra år och så här var juryns utlåtande:
"Andreas Granqvist får guldbollen för sina insatser i landslaget och i klubblaget Krasnodar. Med enastående ledaregenskaper har han satt sin kompetens i kollektivets tjänst, och fört sin klubb till Europaspel och sitt land till VM”.
 
Andreas Granqvists spel i VM-kvalet har varit lysande, med de två bragdmatcherna mot Italien som grädde på moset. Hans starka reaktioner efter matchen på San Siro gav ögonblicksbilder som alla fotbollsintresserade kommer bära med sig länge. Han är 32 år och det här var sista tåget för honom att uppleva ett VM, och förmodligen även att få Guldbollen.
 
Emil Forsberg däremot blir bara bättre och bättre. Får han vara hel och utvecklas än mer så är han förmodligen Guldbollenvinnare nästa år, och kanske även 2019.
 
När vi talar om det ärorika fotbollspriset, visste ni att tidernas första Gulboll från 1946 finns i länet? Det tilldelades Gunnar Gren och har genom årens lopp hamnat på Fotbollsmuseet i Degerfors.
 
På damsidan fick Kosovare Asllani priset som bästa kvinnliga lirare, Diamantbollen. Det var mittfältarens första utmärkelse. Även Kosovare är tongivande i landslaget och är proffs i England.
 
Bland Fotbollsgalans utmärkelser kan även nämnas ett nyinstiftat stipendium av Zlatan Ibrahimovic. "Number 10" heter det och gick till fyra ungdomar i teamet "Locker room talk". Deras arbete ligger i att ge fotbollsungdomar rätt värderingar för framtiden.

tisdag 14 november 2017

Jaaaaaa ....

.... vi är i VM!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Det var den mest spännande fotbollsmatchen jag sett sedan Österrike - Sverige i Gelsenkirchen 1973. Det var den där snöiga novembermatchen i playoff när Sverige lyckades gå till VM 1974. Faktiskt kan man känna samma eufori som då. Det blev en VM-sommar med Åby Ericssons manskap som gick riktigt bra, med en femteplats i Västtyskland. Med det där klassiska Ralf Edström-målet mot värdlandet. Kanske vi får uppleva samma gedigna svenskinsats i Rysslands-VM i sommar?

När det förra året blev klart att Janne Andersson tagit över landslaget efter Erik Hamrén jublade jag inombords. En superambitiös tränare som verkligen kan utföra något och få ut det där lilla extra av spelarna. Exemplet med IFK Norrköpings SM-guld var väldigt talande.

Jag har skrivit gott om Janne Andersson många gånger i Länspostens sportkrönikor och känt på mig att han har matjord i fickorna. Även om det såg tungt ut efter förlusten mot Frankrike för ett år sedan, då Sverige förlorade på två domarmissar. Men svenskarna fick ju en skön revansch mot fransoserna ett halvår senare, med Toivonens kalasmål.

Den enda matchen som Sverige underpresterat i kvalet är egentligen matchen mot Bulgarien borta, med tre baklängesmål under 90 minuter. Där Jakob Johansson blev syndabock efter att ha tappat bollen innan Bulgariens 3-2-mål. Nu var det istället han som förde oss till VM, med sitt 1-0-mål mot Italien. Det är en sorg att han troligen missar VM på grund av kvällens skada.

Mot Bulgarien var Janne Andersson magsjuk och kunde inte närvara vid uppladdningen. Faktiskt kan det ha spelat roll för den sämre insatsen. Tränarens roll kan ha väldigt stor påverkan, trots att många hävdar motsatsen. Tränaren kan ofta vara tungan på vågen.

Så var det verkligen ikväll, då varje spelare följde Janne Anderssons matchplan. Vilka lirare i försvaret sedan! Andreas Granqvist var mäktig, och att Victor Nilsson Lindelöf inte platsar i Manchester Uniteds förstaelva är ytterst märkligt. Hoppas att Mourinho såg den här matchen också, han såg den första.

I torsdagens krönika i LP konstaterade jag att Italien inte missat ett VM på 60 år, då det gick i Sverige. Jag spekulerade då att Sverige kanske är ett dåligt omen för Italien, vilket visade sig stämma. Nej, man kan inte tycka synd om Italien, ett landslag som ständigt har slagits om medaljer i VM och som blev världsmästare 2006.

Det var senaste året som Sverige deltagit och har alltså missat två VM i rad. Men inte ett tredje, som tur var. På 80-talet missade man också två VM i följd, liksom på 60-talet, men de har aldrig missat tre i rad.

Till sist kan konstateras att bragdguldjuryn får ett lätt arbete i år: Janne Anderssons mannar. Och han borde få en staty på sig i hemstaden Halmstad, det är han värd.

lördag 11 november 2017

Stolpe ut för Italien ...

... och ben in för Sverige. Det var två situationer som avgjorde matchen i den andra halvlekens 60:e respektive 70:e minut. Först hade Sverige tur när Jakob Johanssons skott tog på italienaren Di Rossis ben och fullkomligt ställde veteranmålvakten Buffon vid 1-0-målet.

Sedan hade Sverige tur igen, när ett italienskt skott träffade stolpen och så ut igen, förbi tre fria blåklädda spelare. Frågan är om turen håller i sig ända till måndag? 1-0 är ett mycket bra resultat för Sverige och man befäster sin svit i sin hemmaborg Friends arena. De senaste sex hemmamatcherna har gett 19-2 i målskillnad, och då har man ändå mött lag som Holland, Frankrike och nu Italien.

Visst ser det bra ut inför måndagen, men jobbet är bara halvgjort. Idag låg fokus på att inte släppa in något mål, vilket man lyckades med. Att sedan också få in ett var rena bonusen.

Det var en riktig lagseger och en försvarsinsats utan dess like. I första halvleken hade man ju också flera fina anfall, vilka dock avtog i den andra. Fullt förståeligt, eftersom Italien ökade trycket.

Man visste att det inte skulle bli många målchanser, så det gällde att ta vara på de få som kom. Därför var det lite frustrerande när Emil Forsberg fick för mycket fot under bollen vid två tillfällen i den första. På Sveriges inledande frispark hade man önskat ett bättre avslut, liksom lite senare när han försökte lägga en boll i gaveln.

Men det är inte lätt och Forsbergs fina spel i övrigt väger upp de mindre misstagen. Även Ola Toivonen hade en möjlighet, med ett skott som smet strax utanför stolpen.

Att ändå vinna mot italienarna måste ge svenskarna råg i ryggen, vilket kan båda gott inför returen. Kan tänka att sydeuropeerna nu är ganska skakiga.

söndag 5 november 2017

ÖSK föll med flaggan i topp

Att ÖSK skulle sluta på 36 poäng förutspådde jag redan efter förlusten mot Halmstad, så det var väl kanske ingen högoddsare. Men epilogen spelades ändå med ett hyfsat hungrigt ÖSK-manskap. Det syntes att de ville någonting idag och kämpade in i det sista. Ja, man kan nog säga att laget föll med flaggan i topp.

Det var en obetydlig match, med enbart poäng att kämpa om. ÖSK hade visserligen kunnat öka några placeringar, men säsongen kändes redan avgjord innan matchen. Ändå tyckte man efter en halvtimmes spel att ÖSK stod upp rätt bra mot AIK. Bästa chansen så långt i matchen hade hemmalaget haft då Nahir Besara kom igenom, men där utmärkta målisen i AIK, Oscar Linnér, fick upp en hand och tippade till hörna.

Då efter 30 minuter fick AIK sin första chans, när Kristoffer Olsson väggspelade sig fram och fick på ett bra avslut mot ÖSK-Oscar i målet. Räddning den gången, men i anfallet efter hade han inte en chans när AIK:s Nils-Eric Johansson hittade in till Chinedu Ogbuke Obasi, som skarvade in 0-1.

ÖSK lär under säsongen ha tränat på sin sårbarhet efter ett insläppta mål. Det får man slipa vidare på till nästa säsong, för kort efter 0-1 kom 0-2. Den här gången efter ett hårt och lågt inlägg från högerkanten genom Stefan Ishizaki, och där Nicolas Stefanelli höll sig framme.

Denne Stefanelli verkade kunna orka springa hur mycket som helst och såg ofta till att störa ÖSK:s uppspel. I den andra halvleken kunde AIK backa något och spela på resultat, vilket gav ÖSK övertaget i spelet. Det skulle ändå resultera i ett tröstmål i den 67:e minuten då Kennedy Agboananike nickade in 1-2 på ett snyggt vänsterinlägg.

Men längre än så kom inte Svartvitt, trots ihärdiga försök, och trots en ny spelplan som på en papperslapp anbringades Nordin Gerzic, från tränare Axel Kjäll. Sådana lappar skrivs emellanåt i brist på tid att samla ihop manskapet till taktiksnack. Nordin kastade informationen på gräset efter läsningen, och tänk nu om någon AIK:are hade fått för sig att tjuvläsa lappen. Han hade inte kunna bli varnad för det, men det hade varit lika oetiskt som att inte lämna tillbaka bollen efter att motståndarna slagit ut den till inkast.

Nåväl, det var lite kuriosa kring matchen, som hände när ÖSK-profilen Patrik Haginge gick ut från planen för alltid. I den 79:e minuten avslutade han sin sista allsvenska match, och det blev 144 sådana under karriären, plus ett antal superettanmatcher. Hagge fick otroligt värmande applåder från de 6 572 i publiken.

Nåja, vi får nog räkna bort ett par tusen som inte brydde sig om att Haginge avslutade sin sejour i ÖSK-tröjan. AIK-klacken gav honom istället bu-rop vid inkast nära den östra sidan. Men det fick förresten alla ÖSK:are som var inkastare och slog hörnor nära klacken.

Det hör väl tyvärr till och är det inte värre tilltag än så från AIK-läktaren må det vara hänt. De kanske har blivit något mer humana och beskedliga de senaste åren, sedan deras hemmaarena heter Friends arena. Bland melodierna på läktarna kunde bland annat höras "I natt jag drömde" och en barnlåt från Fem myror. Visserligen med en annan text, men ändå.

Några incidenter lär ha rapporterats, som ett par polisingripanden, knallskott och bengaler. Tyvärr verkar det kunna vara svårt att få till stånd en match utan att något sådant händer, men ändå inga allvarligare förseelser. AIK fick ju ändå Stora silver, och anhängarna borde således ha varit nöjda.

ÖSK får bygga vidare på sitt lag i jakt på eventuella medaljer nästa år. Att Maic Sema inte tillhör laget 2018 är väl tråkigt, men ändå ingen större förlust. Det finns säkert andra som kan komplettera Nordin & co till nästa år.

Lustigt nog blev det ingen hemmaseger i den avslutande allsvenska omgången, med hela sex bortasegrar.

* Årets besvikelse måste väl ändå bli IFK Göteborg, tätt följd av Elfsborg. Två klubbar som också sparkade sina tränare.
* Årets överraskning får Djurgården och Sirius dela på. Att Östersund hade kapacitet att blanda sig i toppen visste vi.
* Årets mål. Ja, själv skulle jag rösta på Johan Oremos för Halmstad BK i början av augusti.

fredag 20 oktober 2017

Bottenlagen inte ÖSK:s melodi

Det händer tyvärr ofta att ÖSK gör plattmatcher mot bottenlag. Å andra sidan kan de ibland även göra bättre matcher mot lagen i toppen. Men mot kölagen Eskilstuna och Halmstad har ÖSK i år bara tagit två poäng av tolv möjliga. Det håller inte om man vill försöka vara i toppen.

Förutsättningarna var verkligen inte de bästa ikväll. Att publiken ändå uppgick till 3 719 är förvånande med tanke på omständigheterna. Fredagsmyset i värmen framför tv:n valdes hellre av de flesta än att huttrandes i oktobermörkret titta på ett till synes mätt ÖSK-lag, som skulle försöka bjuda motstånd mot ett bottenlag.

Någon sambafotboll blev det därför inte i den första halvleken och målchanserna var få från bägge håll. I den 10:e minuten lyckades ändå Maic Sema tråckla fram bollen och åstadkomma en halvchans. Också Halmstad hade en halvchans i början av matchen.

ÖSK försökte spela sig fram och hålla bollen inom laget. Men man saknade verkligen farten i anfallen och när man lyckades med en kombination blev ofta sista passen fel. En mycket gäspig första halvlek följdes av ännu en.

Men i den blev det ändå ett mål, dock för HBK. Hallänningarna hade bara en spelare som gjort två mål tidigare, resten var enmålsskyttar. Nu skulle tvåmålsskytten Gabriel Gudmundsson också få göra sitt tredje. Det kom i den 52:a matchminuten, då han oattackerad fick närma sig målet och få skottchans.

Närmast en kvittering kom i den 61:a minuten då Michael Omohs närskott räddades skickligt av HBK:s målvakt Malkolm Nilsson.

Det är stor risk att ÖSK:s poängskörd stannar på 36 poäng och de lär därmed sjunka i tabellen till en 12:e-plats.

onsdag 11 oktober 2017

En rysare på tisdag

Att Sverige skulle falla igenom och förlora med 0-7 mot Nederländerna fanns inte på kartan. Inte ens när "Arga" Robben satte sitt andra mål i den första halvleken.

Man hade ändå en förhoppning om ett bra resultat i matchen, för att få bättre seedning i lottningen till playoff. Nu blev det inte så och Sverige får finna sig i att komma på den nedre halvan av de åtta lagen. Därmed kan det bli Danmark, Kroatien, Schweiz eller (hemska tanke) Italien.
 
 Redan innan tisdagen stod det klart att den sämsta tvåan bland de nio grupperna skulle bli Slovakien, som var det enda lag som inte kom upp i 19 poäng. Lottningen till playoff äger rum nu på tisdag den 17 oktober klockan 14.00 och det kan bli en lika stor rysare som själva fotbollsmatcherna. Dessa kommer fördelas ut på sex olika datum. Den första omgången spelas 9, 10 och 11 november. Returmötet den 12, 13 och den 14 i samma månad.
 
Skulle Sverige få danskt motstånd igen så blir det väl full revanschlusta hos grannarna i söder. Men ändå är det detta land som står högst på önskelistan. Kroatien är ett fotbollsskickligt land som inger viss respekt, och som man helst vill slippa.

Schweiz hade ledat sin VM-kvalgrupp hela tiden fram till sista omgången då de blev nedpetade av Portugal. Kanske att det nu kan vara ett lag att komma till tals med. Men Italien är alltid Italien, och det minst önskade alternativet.

Jag har tidigare rosat Janne Andersson som tränare och gör det igen. Jag tror att han tar oss till VM, med ett framtidslag, som till stora delar gav Sverige ett U21-EM för två år sedan.
Samma år som Janne Anderssons IFK Norrköping helt otippat tog guld i allsvenskan.
 
Jag tror att Janne Andersson har matjord i fickorna.